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254 articles avec billets d'humeur

Un long week-end de Pâques assez chahuté... Mais productif !

Publié le par Phil Fossil

 


Après nos deux week-ends complets de fouilles à Anvers, le temps est venu de se reposer un peu.

Un repos forcé en prime, vu que votre serviteur est en pleine lutte (inégale s'il en est) avec les pollens qui, cette année, semblent particulièrement agressifs !

Un petit saut chez le docteur me confirme la chose, mais indique également qu'une sinusite en a profité pour venir se greffer sur mes allergies, déjà pénibles seules...

Je suis donc plusieurs jours dans un état qui m'interdit toute activité, à fortiori à l'extérieur !

Pour un long week-end de 4 jours, ce n'est assurément pas une bonne nouvelle...

Les médicaments prescrits, s'ils n'ont pas une efficacité redoutable, me permettent malgré tout de me sentir progressivement un peu mieux.

Le lundi de Pâques il fait beau et assez chaud, je peux m'attaquer au premier grand sac de tamisat, celui du samedi précédent. Il pèse un poids hallucinant, et contient pas beaucoup moins de l'équivalent de deux seaux de 10 litres !

Trouver une caisse en carton suffisamment grande, y placer du papier journal pour l'étanchéiser, et commencer à y étaler le gravier pour séchage, voilà qui me prendra une bonne heure au minimum.

Les petits cailloux étant soigneusement étalés à la main en épaisseurs fines de quelques millimètres, tout objet brillant est quasi immédiatement repéré, et récupéré.

Pareil pour d'autres pièces dont la forme indique, qui une dent de raie, qui une dent de poisson, qui une boucle dermique de raie.

La moisson est importante pour une opération qui est très loin de constituer le tri exhaustif du tamisat !

Le top est quand même atteint quand, après avoir étalé de nouveaux graviers, je trouve deux dents super-rares l'une à quelques centimètres de l'autre...

Une petite dent supérieure d'Hemipristis serra, et une dent supérieure de Somniosus microcephalus !

La première ne se trouve en moyenne, pour un fouilleur acharné comme moi, pas plus d'une fois par an en moyenne... Il n'empêche que, en ayant découverte une le dimanche, et ce tamisat ayant été constitué le samedi, ça m'en fait deux le même week-end !!!

La deuxième est encore nettement plus rare : les dents inférieures de Somniosus sont déjà peu fréquentes mais les supérieures sont carrément anecdotiques !

Pour info, sur 25 années de prospection anversoises (soit 300 à 350 journées au total) j'ai dû sortir 22 Hemipristis serra... Pour 2 ou 3 supérieures de Somniosus microcephalus !

Ajoutons à cela un beau fond de pot de dents moins rares, je n'ai pas perdu ma journée... Enfin l'heure et demie passée à étaler ce tamisat.

Mais, bon, ça ne vaut pas une bonne journée de fouilles sur site !

AVIS AUX AMATEURS...

Phil "Fossil"

 

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Encore un gros changement en vue...

Publié le par Phil Fossil


Il y a quelques mois, je me suis retrouvé en préavis, n'étant pas exagérément "stressé" financièrement, et faisant contre mauvaise fortune bon coeur, je m'étais dit que c'était enfin l'opportunité que j'attendais de me consacrer à mes activités extra-professionnelles.

Comprenez : la recherche et la collecte de fossiles, la préparation de tonnes de matériel en attente, le rangement de ma collection et de ses annexes, et une série d'autres projets, indéfiniment retardés jusque ici par manque de temps et de libertés.

C'est dans cette optique que j'ai acquis la camionnette et du matériel de fouilles adapté... Et que je n'ai donc pas réellement cherché un autre job, laissant les choses en l'état.

Or, le terme approche à grands pas, la fin avril étant la limite ultime et donc mon dernier jour de travail.

Mais, comme souvent, rien ne se passe comme on le désirerait... Et c'est tant mieux, du moins en ce qui me concerne !

Il y a quelques semaines, un recruteur a pris contact avec moi, me proposant une opportunité, du genre de celles que l'on ne peut décemment pas refuser !

A savoir, (re)travailler dans le domaine bancaire, sous un contrat d'indépendant cette fois.

Si les contraintes ne sont pas les mêmes, ma nouvelle situation devrait néanmoins présenter pas mal d'avantages pour votre serviteur !

Tout d'abord une rémunération significativement meilleure, mais le principal est le fait d'être indépendant : plus de possibilités de congés et donc de libertés.

La demande étant réelle et surtout pressante, je me vois même obligé d'abréger mon délai de préavis.

Il en résulte qu'à partir de lundi 27 mars, je devrais avoir pris mes quartiers chez mon nouvel employeur.

Mais, je tiens à vous rassurer : une bonne partie de mes week-ends seront toujours disponibles pour d'éventuelles sorties de fouilles, avec un guidage ou non.  

Et il y aura sans doute pas mal de jours de congés en prime, ce qui ne sera pas du luxe vu que mes dernières "vacances" datent, déjà, du début de décembre dernier !
 
Donc...

Avis aux amateurs !

Phil "Fossil"

 

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Une fouille d'enfer ce week-end ?

Publié le par Phil Fossil


Ce week-end, la météo est annoncée belle, 15 degrés en journée, c'est le temps idéal pour taquiner les fossiles du néogène anversois.

Je pense que, assisté par mon pote Renaud, nous nous dirigeons vers de très longues et extrêmement intenses séances de tamisage forcené !

J'emmènerai les lampes frontales et une série de piles électriques de rechange, on ne sait jamais... Des fois que nous ne soyons pas totalement exténués à la tombée de la nuit !

Sinon, deux longues journées sur place, voilà qui devrait recharger (Ou pas ?) nos accus.

En espérant y faire une moisson d'anthologie !

Phil "Fossil"

 

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Bourse du CHAMP à Hannut ce dimanche

Publié le par Phil Fossil

 


Après une journée de repos ce samedi, je suis en forme pour attaquer la visite de la bourse de Hannut et de sa toujours superbe exposition.

On est 4 à embarquer dans la camionnette, juste un arrêt "café" lors d'une pause routière, puis, le plus difficile : trouver un emplacement de parking !

Il est déjà passé 10h20, tout est bourré et on doit se garer assez loin.

Arrivés à la manifestation, je commence mon petit tour.

Les achats s'enchaînent assez rapidement :

Des livres sur la faune du Cénozoïque du Bassin Parisien et sur les Ammonites du Corallien (= Oxfordien, étage fait la semaine précédente dans les Ardennes françaises) puis je commence à acquérir des fossiles.

Surtout des dents de requins du Chili, de Belgique, mais aussi une grande Cosmopolitodus hastalis du Maroc et une Alopias grandis de Caroline du Sud.

Deux sachets de dents des faluns d'Anjou, des trilobites bretons et une ammonite de l'Aalénien de l'Ile de Skye (Ecosse) clôturent ma moisson, quand le budget prévu est malheureusement épuisé...

L'exposition sur la minéralogie du Congo est fameuse, comme à chaque fois dans le cadre de cette bourse.

Il est déjà passé 17h quand je reviens au bercail, je peux étaler les pièces dans une boite et reposer un peu les pieds mis à rude épreuve depuis ce matin...

Mais...

Vivement la prochaine... Bourse ou fouille !

Phil "Fossil"

 

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Un petit jeu, ça vous tente ?

Publié le par Phil Fossil


L'acquisition de cette ancienne camionnette de l'armée étant une chose faite, il me revient tout à coup quelque chose...

Cette année, cela fera tout juste trente ans que j'ai débuté mon service militaire !

Je ne sais pas si c'est quelque chose que l'on a l'habitude de fêter, on célèbre d'habitude plutôt sa démobilisation, mais voilà, ça tombe comme ça.

Maintenant que je dispose d'un véhicule dédié aux fouilles, j'ai décidé de lui trouver un petit nom.

Même si de nombreux sobriquets me viennent à l'esprit, il y a plus dans une série de têtes que dans une, alors je me permets de mettre mes lectrices et lecteurs à contribution.

Paleomobile (Merci Ludo), Fossil-truck, Paleobus (Thanks Yves), Prehistovan, Meg hunter, Sharkteeth Rider, Site Exporer, les idées sont nombreuses.

Si vous me faites quelques propositions dans un petit commentaire, je les compilerai en une liste, et on pourra par la suite (avec votre aide) choisir le nom le plus approprié.

Je vous remercie d'avance !

Phil "Fossil"

 

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Premier test en vraie grandeur de la camionnette ce week-end

Publié le par Phil Fossil

 


Ce week-end est annoncé un temps plutôt infect, pour dire le moins...

Pluie, neige, gel nocturne, tout cela n'augure rien de bon pour une sortie !

Mais, pas d'hésitation à avoir, il faut sans délai tester ce véhicule et depuis le temps que les fouilles me manquent, le plus tôt sera le mieux !

On emmènera le maximum de vêtements chauds et de pluie, pour le reste, l'équipement complet sera de rigueur !

Une dizaine de seaux pour ramener un maximum de tamisat, des bacs en plastique, les outils classiques... seront du voyage !

Je vais enfin ressortir le grand tamis sur pied de 95x50 centimètres, les deux de 60x60 centimètres, et bien entendu les autres de taille plus réduite.

En espérant avoir le temps de terminer le tamis géant incliné, comprendre 150x95 centimètres !

Une chose est sûre, même si on fouille les deux jours, même si l'on reste les deux journées au même endroit...

Ne comptez pas sur moi, vu les températures annoncées, pour dormir dans la camionnette ce coup-ci !

Phil "Fossil"

 

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Enfin, ENFIN, la camionnette est arrivée !

Publié le par Phil Fossil

Enfin, ENFIN, la camionnette est arrivée !

 

Cela fait quelques mois maintenant que je suis à la recherche d'un véhicule pratique pour des fouilles, cela a pris un peu plus de temps qu'initialement prévu, mais ça y est !

Ce minivan militaire d'occasion est désormais prêt à servir, enfin presque, il restera à le compléter avec quelques outils et équipement. (brouettes, grands bacs, etc.)

Et, bien entendu, à l'inaugurer sur le terrain.

Ce qui, vu la météo belle (mais froide!) annoncée pour ce week-end, ne saurait désormais plus tarder.

La réalisation d'un tamis ad-hoc (150x100x1cm) est prévue également, tout le matériel est là, un peu d'huile de coude et une demi-journée de temps sec devraient faire l'affaire.

Non seulement je peux emmener 9 personnes au total, mais il est aussi possible d'y stocker une bonne dizaine de seaux de tamisat remplis quand on sera moins nombreux.

A mon avis, mais cela n'engage que moi, le week-end va être plutôt chaud... Malgré le gel prévu !

Phil "Fossil"


 

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Encore un week-end trop calme... A mon goût !

Publié le par Phil Fossil


Après le week-end précédent dont la météo était vraiment trop pourrie pour envisager une sortie, celui qui arrive est nettement plus prometteur.

Un beau grand soleil est prévu... Oui, mais, car il y a toujours un "mais", les températures annoncées sont fortement négatives !

Même si ce n'est pas quelque chose qui me dérangeait quand j'étais plus jeune, mes amis CarchaDOrias et Tony vous le confirmeront, prendre de l'âge me rend un tantinet frileux.

Nous en avons fait, en effet, des prospections "extrêmes", surtout dans le Nord de notre petite Belgique, mais ailleurs également !

Je me souviens, entre autres, des délires qui suivent :

- Visiter un champ en Moravie tchèque début novembre par -10°C, avec la neige qui commence à tomber, et la tirette de mon K-Way qui choisit ce moment pour lâcher... A 14h, arrêt des hostilités;


- Extraire, à nouveau en Tchéquie, des paillettes d'or (une seule pour être précis) d'un ruisseau à moitié gelé, par -10°C et les mains nues dans l'eau;
 

- Prospection à Steendorp et Sint-Niklaas lors d'un gel carabiné, très bien pour résoudre le problème de l'enlisement perpétuel mais beaucoup moins quand on glisse sur une plaque de glace et que l'on se coupe sur des morceaux de coquilles prisonniers d'un sable rendu dur comme du béton;
 

- Recherches au bord d'un lac dans le Port d'Anvers, par -13°C, avec les vaguelettes qui habituellement dégageaient les fossiles du sable, mais là gelaient sur le bord;


- Y casser 30 centimètres de sable à la masse, pour atteindre une couche non gelée et tamisable en dessous;
 

- Sortir les dents au marteau de géologue du sable gelé par - 8°C (avec un pyjama chaud en dessous des habits de fouilles) sur un site anversois d'épandage de sables dragués, et voir son pote Tony y casser net la lame de son couteau...

Bref, ce n'est sans doute pas encore ce week-end que je pourrai taquiner les dents de requins !

Même si l'ouvrage en nettoyage et tri ne manque pas, ça devra se faire à l'intérieur, les bacs d'eau étant profondément gelés...

Ca sent très fort le tri de tamisat !

Mais d'ici quelques semaines, les fouilles devraient enfin s'intensifier.

Wait and See...

Phil "Fossil"

 

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Une photo mythique...

Publié le par Phil Fossil

Une photo mythique...

 


Il y a peu, je suis tombé sur cette ancienne photographie en surfant sur le Net.

Pour le commun des mortels, elle ne signifie sans aucun doute strictement rien...

Mais, pour un fan absolu de Star Wars comme je suis, elle n'est pas loin du Saint-Graal !!!

Elle a été prise à la fin des années 70, durant le tournage de la saga de la Guerre des Etoiles, probablement durant celui de l'Episode IV.

On peut y reconnaître de gauche à droite, passablement jeunes, les acteurs (personnages) suivants :

Harrison Ford (Han Solo), David Prowse (Darth Vader), Carrie Fisher (Princesse Leia), Peter Mayhew (Chewbacca), Kenny Baker (R2D2) et Mark Hamill (Luke Skywalker).

L'éventail de leurs tailles laisse néanmoins rêveur... Entre Kenny Baker (1m12) et Carrie Fisher (1m55) pour arriver à Peter Mayhew (2m18) cela reste impressionnant !

Déjà deux d'entre eux nous ont quittés tout récemment...

Phil "Fossil"

 

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Prospecter sur les plages, une bonne idée ?

Publié le par Phil Fossil

 


Les sites côtiers sont très intéressants pour nous, la mer (surtout en période de tempêtes et/ou de grandes marées) nettoie bien les affleurements côtiers ce qui permet de meilleures découvertes sans grande fatigue.

Sur les côtes européennes, une grande variété de sites à fossiles sont connus, que cela soit en Belgique (dents de requins), en France (oursins, ammonites, empreintes de pas de dinosaures, trilobites...), aux Pays-Bas (dents de requins, dents et ossements de mammifères quaternaires...), et j'en passe.

Qui n'a jamais entendu parler des sites côtiers du Royaume-Uni (être une île présente en ce domaine d'incontestables avantages!), citons en vrac : Lyme Regis, Charmouth, l'Ile de Wight, le Devon, le Yorkshire (Whitby), Folkestone, Barton-on-Sea, L'Ile de Sheppey, l'Ile de Skye en Ecosse...

L'Espagne et le Portugal sont également bien dotés en sites paléontologiques côtiers.

Les côtes maltaises sont un atout paléontologique certain, certaines plages rocheuses sont en effet constellées d'oursins miocènes et d'autres fossiles.

Ailleurs dans le Monde, de belles découvertes sont également faites sur le littoral :

Les îles fossilifères aux Philippines, où les restes de requins, raies et poissons sont monnaie courante.

L'île de Java, où les rivières et embouchures fournissent un riche éventail de vertébrés fossilisés.

Les Etats-Unis, et en particulier la Floride, les deux Caroline, la Géorgie et le Maryland, sont réputés pour les fossiles tertiaires et quaternaires.

Néanmoins, certains endroits doivent être visités avec précaution, vu que les chercheurs partagent l'environnement avec d'autres espèces, pas forcément sympathiques, amicales, ni bien intentionnées à leur égard...

(Photo de plage de Louisiane, reprise de Facebook)

Et nous nous plaignons de nos conditions de fouilles pas toujours optimales...

Phil "Fossil"


 

Prospecter sur les plages, une bonne idée ?

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