La collecte de fossiles devrait être autorisée pour tous – et non seulement aux universitaires

Publié le par Phil Fossil

 

 

AUTEUR : Gareth Dyke

Paléontologue à l'Université de Southampton

 

Traduction Phil “Fossil”

 

 

Presque tous les musées d'Histoire Naturelle et les collections publiques reconnues de fossiles se sont dans le passé appuyés sur des trouvailles achetées auprès de collectionneurs privés, et beaucoup le font encore. Mais le rôle des collectionneurs amateurs de fossiles, comment leurs trouvailles sont traitées et ce qui se passe en fin de compte pour eux est une pomme de discorde.



Selon les lignes directrices éthiques fixées par la Société américaine de Paléontologie des Vertebrés - la plus grande des sociétés de paléontologie professionnelle – On ne travaille pas au départ de et on ne publie pas des articles sur les fossiles qui ne sont pas hébergés dans une institution reconnue (comme une collection de musée ou une université ). Celà est censé assurer l'accès aux fossiles à d'autres chercheurs et protéger les spécimens eux-mêmes.



Ce commandement a été testé récemment dans un échange de lettres paru dans la revue Nature, décrivant le 11ème spécimen connu de l'oiseau primitif Archaeopteryx. Cela n'aurait pas dû se produire, ont fait valoir Paul Barrett et Martin Munt du Musée d'Histoire Naturelle de Londres, parce que le fossile reste la propriété d'un collectionneur privé et est en prêt à une collection d'histoire naturelle. Depuis lors, un 12ème spécimen a été découvert, en Allemagne, et il est également resté dans une collection privée.



Ce fossile aurait-il simplement dû être ignoré? Les auteurs de l'article original (Christian Foth et ses collègues des collections d'État de Bavière à Munich) ont répondu en disant que les informations présentées par cet important nouveau fossile ne peuvent tout simplement pas être passées sous silence. Mais quand les affrontements de ce genre ne se produiront plus entre paléontologues?



L'île aux dinosaures de Grande-Bretagne



Certaines des roches fossilifères les plus riches du Crétacé inférieur connues au monde se trouvent au Royaume-Uni, sur l'île de Wight. Cette partie de l'histoire géologique, qui s'est produite il y a environ 100 millions d'années, semble avoir été un moment important dans l'évolution des dinosaures. Pourtant, il reste peu compris par rapport aux étages ultérieurs du Crétacé.



Compte tenu de la quantité relativement limitée de roches exposées sur l'île, cette dernière possède l'une des plus fortes densités d'espèces de dinosaures dans le monde. Ce que ces fossiles peuvent nous dire sur les espèces et environnements préhistoriques est d'une importance mondiale. En fait, l'île est l'un des seuls endroits sur Terre où se trouvent les roches de cet âge particulier.



Les gens ont collectionné des fossiles trouvés sur l'île depuis plus de 100 ans. Le fossile qui a inspiré Richard Owen pour nommer cette classe de créatures “Dinosauria” été recueilli dans la Brook Bay sur l'île de Wight peu de temps après 1836.



Il y a un petit musée local sur l'île, mais - comme c'est le cas dans la plupart des endroits au monde - presque tous les fossiles exposés ont été trouvés et collectés par des amateurs. Les paléontologues actuellement sans poste universitaire dans les universités ou les musées parcourent les plages de l'île de Wight jour après jour, souvent sans aucune reconnaissance. Ils ont tous commencé de la même manière que moi : des enfants qui se sont intéressés aux fossiles et ont commencé à les recueillir.



La collaboration est la clé



Notre recherche a soutenu le point de vue que l'île de Wight est le site incontournable de nombreux fossiles d'une partie importante de la période du Crétacé - c'est tout simplement l'un des meilleurs endroits en Europe pour recueillir les restes de dinosaures.



Favoriser de bonnes relations avec de nombreux collectionneurs non-universitaires sur l'île de Wight a pris des années. Leurs collections peuvent nous fournir une quantité énorme d'informations sur le passé de l'île et nous apprendre beaucoup sur le contexte biologique et écologique des écosystèmes du début du Crétacé. Devrions-nous ignorer toutes ces données et juste fonder nos efforts sur les collections, relativement limitées, détenues dans les musées publics officiels?



Non. La paléontologie devrait être abordée comme une discipline, plutôt comme l'étude de l'art. Vous ne pouvez pas apprécier la totalité de l'œuvre de Rembrandt sans examiner des peintures hébergées dans des collections privées, dont il existe de nombreux exemples. C'est absolument la même chose pour l'étude des fossiles.



Juste au cours des dernières années, les os fossilisés d'une nouvelle espèce de ptérosaure ont été découverts par une fillette de neuf ans, amenés chez le collectionneur local Martin Simpson, puis donnés au Musée d'Histoire Naturelle. De nouveaux types de dinosaures carnivores, de même qu'une espèce fortement cuirassée de dinosaure herbivore appelé Polacanthus, ont également été découverts par des non-universitaires sur l'île de Wight.



La science paléontologique ne peut exister dans un vide professionnel: sans collectionneurs passionnés ni de travail collaboratif, notre domaine de recherches ne peut aller de l'avant. Malgré la richesse incroyable en fossiles de l'île de Wight, certains chercheurs locaux ne sont même pas au courant de cette aubaine paléontologique extraordinaire qui a tant de choses à nous dire sur l'évolution et le changement climatique. La toute dernière chose que nous devrions faire est de décourager ceux qui ont un intérêt pour tout cela.



http://theconversation.com/fossil-collecting-should-be-for-everyone-not-just-academics-34830



Une confirmation d'un paléontologue universitaire, cela apporte de l'eau à notre moulin !



Phil “Fossil”



 



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