Un monstre marin, digne des pires créatures de films d'horreur, refait surface

Publié le par Phil Fossil



Les ichtyosaures ont brusquement disparu des océans des dizaines de millions d’années avant les derniers dinosaures, après un long règne de 157 millions d’années…


Imaginez un monstre marin de quatre mètres de long avec une tête pointue ornée de centaines de dents et de deux gros yeux globuleux… Cette créature, vieille de 170 millions d’années, a bel et bien existé. Il s’agit de l’ichthyosaure, plus connu sous le nom de monstre marin du Loch Storr. Ce monstre marin a été exfiltré des réserves du Muséum national d’Écosse où il attendait, depuis 50 ans, son heure de gloire.

Le fossile a été découvert en 1966, sur l’île de Skye en Écosse, par le directeur d’une usine électrique voisine. Mais « pendant un demi-siècle, le musée l’a gardé en sécurité, car nous n’avions pas l’expertise nécessaire pour le libérer de la roche très dense qui l’entourait et pour l’étudier », explique Steve Brusatte de l’Université d’Edimbourg.


« Plus grands, plus effrayants, plus fascinants » que le Loch Ness

C’est désormais chose faite : Nigel Larkin, conservateur et restaurateur de fossiles, a dégagé le monstre de la roche qui l’emprisonnait depuis des millions d’années. Le paléontologue Steve Brusatte et ses collègues Nick Fraser et Stig Walsh du musée national d’Écosse ont pu reconstituer une image claire de l’énorme créature qu’ils présentent comme un « joyau de la couronne de la préhistoire écossaise ».

« Les gens sont obsédés par le mythe du monstre du Loch Ness qui est totalement faux. Mais, ils ne réalisent pas que de vrais monstres marins ont existé ! », explique Steve Brusatte. Les ichtyosaures « étaient plus grands, plus effrayants, plus fascinants que Nessie », précise le paléontologue.

Le féroce prédateur, digne des pires monstres de films d’horreur, rodait dans nos océans il y a 170 millions d’années, à l’époque où les dinosaures dominaient le monde. Les ichtyosaures ont brusquement disparu des océans des dizaines de millions d’années avant les derniers dinosaures, après un long règne de 157 millions d’années.



http://www.20minutes.fr/monde/1918547-20160905-monstre-marin-digne-pires-creatures-films-horreur-refait-surface


http://www.bbc.com/news/uk-scotland-highlands-islands-37255431?ocid=fbert


Phil "Fossil"


PS. Comme vous pouvez vous en douter (voir l'article en anglais) ce spécimen a été découvert... Par un amateur paléontologue !



 

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